I Denne Artikkelen:

Litauen er kanskje ikke et toppmål for mange nordamerikanere, men bor i Europa og har en nær litauisk venn, det var høyt på listen min for en lang helg borte. Ligger mellom Polen, Latvia, Hviterussland og den lille delen av Russland som sitter ved Østersjøen, er Litauen den sørligste av de tre baltiske landene, og lengst øst jeg har reist så langt i Europa.

ms

Landing i Kaunas, vi stoppet ikke å utforske da vi ankom ganske sent, i stedet kjører til Saukenai, en relativt liten landsby som ligger ca 30 minutter fra Litauens fjerde største by Siauliai. Det er her min venns foreldre bor, så vi scoret en gratis overnatting. Frokost var også på huset med familien sin. Vi festet på ferske råvarer fra hagen, egg fra høner, lokale pølser, brød og ost. Mens de små gårdshusene og innsjøen var pittoreske, var vi snart på vei til vår neste stopp langs Østersjøen.

ms

På vei til kysten stoppet vi ved Hill of Crosses - et lokalt katolsk pilgrimssted og turistattraksjon. Ingen er helt sikker når folk begynte å forlate kryss her, men det er tusenvis i alle former og størrelser. Vi så lokalbefolkningen som kommer etter bryllupet og døden til å legge et kryss for å markere anledningen. Oppføring er gratis, hvis du vil legge et kryss, kan du kjøpe en fra så lite som € 1 ($ 1,10).

ms

Vår neste stopp var en tradisjonell litauisk gårdshus restaurant hvor plener inneholdt dusinvis av utskårne tre skapninger og stråtak. Her samplet vi nasjonalretten 'cepelinai' eller zeppelins - en kjøttfyllet potetoppfat toppet i en rømme saus, samt andre kjøtt- og potetretter og litt stekt brød med ost - den foretrukne lokale snacken når du har en øl. Lunsj med 2 pints kom til € 7,50 ($ 8,25) en person, og var så fylling at vi ikke virkelig trenger mye av en middag senere.

ms

Palanga, den baltiske kystferiestedet, er en tradisjonell strandby som består av barer, restauranter og arkader for barna. Vi bodde på et hotell på hovedgaten for bare € 100 ($ 110) for rom og frokost som det var lavsesong. Palanga er etterhvert hoppet om sommeren, men siden det var lavsesongen, var det folk som holdt på med å spasere opp og ned langs strandpromenaden ved sjøen. Min største splurge her var på en mammut 1 liters cocktail for € 12 ($ 13,20). Ikke veldig alkoholisk, men kunne ikke motstå foto ops!

Neste dag tok vi veien til hovedstaden, Vilnius. Bor rett utenfor Gates of Dawn, vi var en 2-minutters spasertur fra gamlebyen, men betalte ikke gamlebypriser. For € 65 ($ 71,50) en natt, var vår innkvartering grunnleggende, men ren og inkludert frokost. Vilnius er ganske kosmopolitisk med gatene fulle av designerbutikker og førsteklasses restauranter. På vår første natt splurged vi og spiste i en trendier restaurant kalt Dublis. Restauranten har to seksjoner, vi spiste i mer uformell en. Maten var velsmakende og godt presentert. En førmiddagsdrink, tre kurs og en delt flaske vin kom til € 50 ($ 55) per person.

ms

Vi tilbrakte vår andre dag i Vilnius som turister. Vilnius har en vakker gammel by peppered med mange kirker - både katolske og ortodokse - som alle er gratis å besøke. Hvis du bare klarer å se en, gjør du den vakre gotiske St. Annes kirke. Lokal legende har det at Napoleon ønsket å ta kirken tilbake til Paris med ham etter å ha sett den under den fransk-russiske krigen i 1812.

Vi gikk også til toppen av Gediminas-tårnet, der Gediminas, en av de store hertugene i Litauen, bygde sitt første slott, en trefestning i 15th århundre. Klatring til toppen er gratis, eller det er en kabelbane for € 1 ($ 1,10) hver hvis du foretrekker det. Vi velger å ri det ned for å gi det en tur - selv om jeg kunne tenke meg å ta det opp ville være en bedre investering. Tilgang til mursteinstårnet øverst er € 5 ($ 5,50), men jeg er ikke sikker på at det er verdt det, da det ikke er mye å se og bakken er allerede høy nok til å være et godt utsiktspunkt for gamlebyen. Vår siste stopp var Palace of the Grand Dukes ved bakken av bakken. Inngangsavgift var € 3 ($ 3,30) en person. Bygningen var godt lagt ut og leverer en virvelvindstur i litauisk historie, som visst visste jeg lite om før dette besøket. Inngangsbilletten er god verdi for tiden du kan bruke i bygningen som går over alle utstillingene.

ms

Vår siste stopp var Trakai Castle, som handler om en 20-minutters kjøretur fra Vilnius. Dette er et nydelig rekonstruert middelalderslott som sitter på en øy midt i en innsjø. € 6 ($ 6,60) inngangsavgift var vel verdt det hvis du er en typisk amerikansk som meg som elsker et godt slott! Turen skisserer historien til området og slottet, og inkluderer også flere utstillinger av gjenstander fra litauisk historie. Vi endte opp med å spise lunsj i byen - en annen € 10 ($ 11) måltid, inkludert drinker - før du går til flyplassen og hjemmet.

Alt i alt ble jeg positivt overrasket over verdien av Litauen som tilbys. God mat, varme mennesker, vakkert landskap, og en nydelig gammel by i hovedstaden.

Totale utgifter:

Flyvninger: € 100 ($ 110) per person Ryanair

Leiebil og gass: € 85 ($ 93.5) per person (delt med 2)

Overnatting: € 115 ($ 126,5) per person (delt med 2)

Mat og drikke: € 215 ($ 236,5) per person

Turistattraksjoner: € 15 ($ 16.50)

Topptips:

Spis som lokalbefolkningen og nyt det lokale kjøkkenet, som vår gjennomsnittlige måltidspris med en drink eller to var € 10 ($ 11), selv om du bedre liker kjøtt og poteter!

Hvis du kommer fra statene, vil vi anbefale å legge til i resten av de baltiske landene for å få mer bang for pengene dine. Dra fordel av de mange lavprisflyselskapene for å kutte ned på reisetid mellom destinasjoner.


Video: Fuelling a future on Europe's waterways | Natural Gas