I Denne Artikkelen:

Jeg vil aldri glemme dagen jeg fant ut at jeg var gravid med min sønn. Det hadde vært tre lange år å gjøre. Til slutt, etter utallige tårer og tre runder med in vitro befruktning, hadde vi vår etterlengtede baby. Jeg pleide å joke at han var mitt gode egg. Vår million dollar baby.

mage

Jeg vil aldri glemme dagen jeg fant ut at jeg var gravid med datteren min. Jeg trodde jeg kom ned med influensa. Men jeg visste fra erfaring at legen min først ville spørre om jeg kunne være gravid. Så jeg tok en graviditetstest, selv om fertilitetsspesialisten som ga oss vår sønn, sa at det var mindre enn en to prosent sjanse til å bli gravid uten medisinsk inngrep. Jeg lagde plastpinnen på badvasken og gikk om å gjøre seg klar for dagen, ikke egentlig noe å tenke på. Ha! Jeg kom tilbake for å pusse tennene mine og kikket ned for å se ordet "gravid" på den lille gråskjermen. Jeg gikk nesten ut. Min manns første reaksjon? "Vi kan gjøre det?"

Vi var fornøyde! Men også sjokkert. Og redd som helvete. Min mann og jeg var ikke forberedt på dette i det hele tatt. Vi skjønte at hvis vi noen gang hadde flere barn, ville det innebære den velkjente parade av lege besøk, injeksjoner og skuffelse. Og siden jeg hadde mistet forsikringsdekningen for infertilitetsbehandlinger, hadde vi ikke tenkt å prøve IVF igjen når som helst snart. Vi trodde det var tid til å betale av gjeld, spare penger, flytte til et større hus, etc. Men her var vi, gravide. Min manns andre reaksjon var, "Hvordan skal vi betale for to barn i barnehagen?"

Godt spørsmål.

Det viste seg for å være den første av mange, mange økonomiske problemer som ville dukke opp. Jeg fant ut et par uker senere, etter å ha informert min HR-avdeling som jeg hadde forventet og ville trenge detaljer om hvordan vår kortvarige funksjonshemming fungerte, at jeg egentlig ikke hadde kortvarig uførhet. Jeg sverget opp og ned at jeg hadde meldt meg på det under åpen innmelding, men underveis må jeg ha gjort en feil, fordi avgiftene aldri ble holdt tilbake fra lønnsslippet mitt. Kortvarig uførhet ble ikke håndtert direkte av firmaet mitt, så ingen la merke til at jeg ikke hadde registrert meg.

Nå begynte panikken virkelig å sette seg inn.

Som de fleste tjenestesteder i USA ga min ikke barselsorlov. Jeg hadde ikke vært i dette selskapet veldig lenge, mindre enn et år da, så jeg hadde ikke mange feriedager. Det var bare nok til å dekke de første fire ukene av en vanlig seks ukers barselsorlov - forutsatt at ingen ville bli syk og at jeg aldri ville trenge en fridag for en doktors besøk av noe slag eller bare generelt livsstil. For å unngå å bruke noe, gikk jeg på jobb uansett hvor syk jeg var.

Strep hals? Konstant kvalme? Lammende isjias? Fortsatt gikk på jobb. Jeg husker å være veldig spent den vinteren da jeg fikk influensa i begynnelsen av en tre-dagers feriehelg. Tenk deg min lykke! Jeg ville ha en luksuriøs tre dager å gjenopprette uten å bruke noen betalt tid.

Selv med å pusse ut PTO så mye jeg kunne, da min forfallsdato begynte å krype opp, ble det klart at min PTO bare ville dekke tre uker med permisjon. Som betydde at vi ville gå tre uker uten min inntekt. Min mann og jeg har begge anstendig jobb som betaler ganske bra, vi er solid middelklassen i et svært rimelig område i landet. Men vi står fast i det som generøst kan kalles en gjeldsvirvel. Vi har to bilbetalinger, et boliglån, og massevis av kredittkortgjeld hevet opp fra årene med IVF. Hver gang vi begynner å gjøre fremskritt på å få gjelden avbetalt, kommer noe opp for å synke oss helt tilbake ned i det dype av det. Vi kunne ikke bare gå tre uker uten min lønnssjekk.

Jeg måtte finne en annen løsning.

Det var da jeg bestemte meg for å nærme meg HR-avdelingen om å jobbe hjemmefra mens jeg var på barselsorlov. Jeg jobber i PR, så mye av det jeg gjør kan gjøres hjemmefra. Jeg var veldig heldig ved at de ble enige om å la meg jobbe maksimalt 20 timer i uken hjemmefra, så lenge legen min logget seg på den. Doktoren sa at det ville være bra, så lenge jeg tok de to første ukene etter levering for å hvile og gjenopprette. Etter flere møter har vi utarbeidet et system for å rapportere mine timer, og alt ble satt.

Jeg vet hvor heldig jeg er at firmaet mitt ble enige om å la meg gjøre dette. Det er så mange kvinner der ute som ikke er så heldige. Kvinner som jobber på felt uten telekommutt, kvinner som jobber i bokstavelige felt eller kvinner som jobber for selskaper som ikke gir helsemessige fordeler. Familier med flere økonomiske bekymringer, og mindre mye støtte. Ifølge Arbeidsdepartementet mottar kun 12% av arbeidstakere i privat sektor betalt familieferie gjennom arbeid. Og over 40% kvalifiserer ikke for lov om familie og medisinsk permisjon, noe som betyr at deres jobb kanskje ikke er der og venter på dem etter å ha gjenopprettet fra fødsel. Det faktum at jeg kunne gjøre dette var fantastisk, og jeg er takknemlig.

Men selv om jeg vet alt det, føler jeg meg fortsatt litt lurt. Å høre en annen kollega snakke om hennes 12 ukers barselsorlov fyller meg med tristhet og får meg til å føle meg som en fryktelig mor. Hver dag, min helt nye datter sovnet, jeg la henne ned i krybben eller hennes sving så jeg kunne logge på arbeidsdisplayet mitt og få ting gjort. Da hun våknet gråt under telefonsamtaler, hadde jeg ikke annet valg enn å gå til den andre siden av huset til samtalen var ferdig, og la henne gråte i hennes barneseng. Heldigvis skjedde det bare et par ganger, og jeg var i stand til å pakke opp samtalen relativt raskt. Hvis hun hadde en masete dag, festet jeg henne til brystet mitt og gjorde merkevareforskning. Da hun fikk feber fra broren sin og måtte bli innlagt på sykehuset i tre dager, tenkte jeg seriøst at jeg tok min datamaskin med meg til sykehuset og jobbet derfra. Men det er der jeg bestemte meg for å tegne linjen.

Arbeidet jeg gjorde hjemme var ikke særlig beskatning fysisk, men det var mentalt. Jeg stresset om å få prosjekter ferdig til tiden, og om jeg ga dem nok av min oppmerksomhet eller ikke. Jeg ble paranoid at sjefen min kunne bli irritert med mine konstante e-postmeldinger eller trodde jeg var hjemme å spise kaker og fange opp såper. Jeg var bekymret for hvorvidt jeg var liming nok med min baby. Jeg sørget for tapet av den perfekte barselsorloven jeg hadde hatt med min sønn. Jeg tilbrakte ganske mange timer i sengen og klemmet min nye babypike og suget mens post-partumhormoner og skyld strømmade gjennom kroppen min. Med sønnen min tilbrakte jeg dager da han nappet da han nikket og lå på gulvet og gjorde mage tid, gikk på tur og stirret på ham i flere timer på slutten, og Googling hvert poop for å sikre at han var ok. Denne gangen ba jeg for lengre lur fra babyen, så jeg kunne konsentrere meg om arbeid, skrev pressemeldinger mens jeg også prøvde å passe inn i en hud-til-hud-tid med datteren min, og jeg forlot knapt huset. Mine tanker var alltid splittet. Og siden jeg ikke sov da hun gjorde om dagen, var jeg oppbrukt. Alle nye foreldre er, men seks uker med kjøring på to timers strekninger med søvn en natt var grusom. Det var som om jeg var i en slags psykologisk eksperiment.

datter

To uker i arbeidet hjemmefra, og jeg angret det allerede. Jeg ønsket at jeg nettopp hadde tatt den ubetalte tiden og valgte å spille opp våre regninger etter å ha gått tilbake til jobb.

Jeg følte meg trukket i millioner retninger og sliten utover ord. Jeg sparket meg igjen og igjen for å være dum nok til ikke å dobbeltsjekke at funksjonshemmingen min gikk gjennom da jeg prøvde å registrere meg for det året før. Jeg berated meg selv for å være hovedårsaken til at familien vår var så mye i gjeld. Tross alt var det kroppen min som mislyktes mens du forsøkte å tenke vårt første barn og resulterte i tusenvis av dollar i medisiner. Jeg er også den som gikk gjennom en deprimert periode etter hver mislykket syklus og fortsatte å handle binges for å fylle det babyformede hullet i mitt liv. Og jeg følte meg dum for å være så emosjonell over hele greia da det var kvinner der ute som hadde det så mye verre enn jeg gjorde.

guttebarn

Ved slutten av barselsorloven perfeksjonerte jeg kunsttypingen mens jeg balanserte en sovende baby på brystet mitt. Også, hvordan å skrive sammenhengende mens du kjører på null søvn. Jeg kan kreditere hele denne opplevelsen for å få meg tilbake under min graviditet etter bare en måned. Det viser seg å forsøke å ta vare på to barn mens de jobber hjemmefra, og etterlater lite tid for dumme ting som å lage mat eller spise.

Men selv med å jobbe hjemmefra, gikk jeg fortsatt tom for kraftuttaket tidlig, og jeg kunne ikke jobbe nok timer for å dekke det, så min lønnsslipp falt langt fra hva de normalt ville være. Vi endte opp med å spille Hvilken regning skal vi betale spillet i noen uker. Nå prøver vi desperat å fange opp, og det ser ut som om det vil være minst noen få måneder til vi kommer tilbake på sporet.

I løpet av det siste året har mye blitt gjort av mangelen på foreldreorlov i USA. Vi har alle sett infographics på sosiale medier som viser hvordan vi er ett av bare to land uten betalt barselsorlov. Politikere, inkludert presidenten, oppfordret regjeringen til å kreve lønnet fødsel og sykefravær fra arbeidsgivere. Kjendiser kom inn på handlingen ved å lage videoer som krevde obligatorisk betalt familieferie.

assistent

Mens samtalen ser ut til å dø, har problemet ikke gått vekk. Hver dag må amerikanske kvinner bestemme seg for å holde en jobb og heve en familie.

Selv om vi ikke personlig planlegger å ha flere barn (kan ikke la dem ut nummerere oss, så begynner de virkelige problemene), jeg ønsker fortsatt at det var en måte jeg kunne hindre andre kvinner på å gå gjennom arbeidet mitt etter partum erfaring. Men den eneste måten som vil skje er at vi fortsetter å presse og snakke om behovet.

Så hva kan du gjøre? Finn ut hvem kongressens representanter er og skriv dem en e-post. Skriv en petisjon og oppmuntre vennene dine til å gjøre det samme. Del historier som denne med alle du vet hvem som har en kvinne i livet. Åpne dialog med kvinnene på kontoret ditt og se om alle vet hvor de står med fordeler og dekning.

Uansett hvilken metode du velger, snakk opp, stå opp, og hold deg ikke til før det endres i politikken.

Brandy Ayers hadde en gang drømmer om å være den neste Nora Ephron, som ikke brøt ut. I stedet har hun brukt den beste delen av det siste tiåret i journalistikk og PR. I tillegg er hun den stolte forfatteren av to romansk romaner. Brandy bor i Pennsylvania med sin mann, sønn, datter, nevrotisk bokser og Satan tilbedende katt.


Video: The Great Gildersleeve: French Visitor / Dinner with Katherine / Dinner with the Thompsons